City Alami Penurunan Standar tetapi Tetap di Jalur Kejayaan

SURABAYAONLINE.CO – Manajer Manchester City Pep Guardiola terlihat dalam suasana filosofis saat dia berdiri di pinggir lapangan Etihad Stadium dengan lengan melingkari lawan nomor satu Ole Gunnar Solskjaer.

Solskjaer berhak untuk bergembira setelah penampilan luar biasa oleh Manchester United menghasilkan kemenangan 2-0 untuk mengakhiri rangkaian 21 kemenangan beruntun City di semua kompetisi sejak November.

Keduanya telah terlibat dalam debat touchline yang panjang selama pertandingan – meskipun yang berakhir dengan benturan tinju – tetapi pertukaran Guardiola dengan Solskjaer yang tersenyum di waktu penuh mungkin mencerminkan pengetahuan manajer City hari ini harus datang pada akhirnya.

Penghargaan besar harus diberikan kepada Solskjaer dan United, yang menjadikan 22 pertandingan tandang Liga Premier tak terkalahkan. Dan tidak adil untuk tidak mengakui cara mengesankan mereka meraih kemenangan yang menempatkan mereka kembali di tempat kedua di Liga Premier.

Mereka melakukan dua kali lipat atas City di liga musim lalu dan jelas tahu bagaimana mengganggu pemimpin dengan permainan serangan balik mematikan mereka – sebuah taktik yang bahkan lebih efektif ketika mereka unggul dari titik penalti dalam beberapa detik setelah start.

Adapun City, rentetan kemenangan mereka sebelum akhirnya dikalahkan oleh United merupakan prestasi yang luar biasa.

Itu adalah performa yang mengubah wajah perburuan gelar sedemikian rupa sehingga, meskipun kalah, akan membutuhkan keruntuhan yang menakjubkan untuk melihat siapa pun selain City yang dinobatkan sebagai juara.

Ketika Guardiola dan City terakhir kali merasakan kekalahan, di Tottenham pada 21 November, itu adalah tim Jose Mourinho di puncak Liga Premier dan tim tamu mereka yang kalah terpaut delapan poin di tempat ke-11.

Sekarang, di akhir rekor panas yang luar biasa ini, City unggul 11 ​​poin dari United meski kalah dalam derby Etihad lagi.

Dengan kata lain, City akan frustrasi dengan penurunan standar mereka yang tiba-tiba tetapi sangat tidak mungkin mengganggu prospek jangka pendek atau jangka panjang tim dalam perburuan empat trofi utama.

Selain menikmati keunggulan dominan di liga, City akan menghadapi Spurs di final Piala Liga pada bulan April, Everton di perempat final Piala FA di Goodison Park kemudian pada bulan Maret dan mencari jalan untuk perempat final Liga Champions setelah menetapkan satu gol. Keunggulan 2-0 atas Borussia Monchengladbach dengan pertandingan kandang masih akan datang.

tentu saja, ada satu atau dua area yang harus ditangani Guardiola setelah kemunduran ini.

City membayar harga yang mahal karena tidak keluar dari blok awal. Mereka dikejutkan oleh urgensi United dan begitu mereka tertinggal begitu cepat, semua dorongan ada pada tim tamu, tim yang sangat tidak konsisten tetapi memiliki kualitas yang tidak diragukan lagi.

Perjuangan City untuk menegaskan diri mereka ditunjukkan oleh Kevin de Bruyne, yang bekerja keras sejak peluit pertama dan bahkan menunjukkan pemain kelas dunia terkadang memiliki hari-hari ketika mereka tidak dapat menemukan sentuhan mereka.

Dalam pertahanan De Bruyne – bukan karena dia sangat membutuhkan pertahanan – dia tidak pernah mundur atau bersembunyi dari aksi, bermain dengan keyakinan dari semua pemain hebat bahwa setiap momen adalah kesempatan untuk memberikan kontribusi yang menentukan.

Itu tidak terjadi di sini tetapi akan terjadi di masa depan.

Bagaimana sekarang untuk Aguero?

Sangat menarik bahwa Guardiola tidak beralih ke Sergio Aguero, sang penembak jitu, ketika timnya sangat membutuhkan gol.

Aguero memotong sosok periang saat ia mengambil tempat duduk beberapa kaki dari kotak pers sebelum kick-off. Dia melirik ke arah media yang berkumpul, menunjukkan senyum berseri-seri dan bertanya: “Siap?”

Senyuman itu tidak bertahan lama karena pencetak gol terbanyak klub itu tetap duduk di sebagian besar pertandingan, tidak digunakan dalam situasi yang tampaknya dibuat untuknya.

Aguero, yang menderita cedera dan sakit musim ini sehingga mungkin belum berada dalam kondisi prima, siap tetapi tidak diperlukan.

Mungkin Guardiola merasa pemain Argentina itu akan dibutuhkan untuk pertempuran di depan tetapi dia juga tetap di bangku cadangan saat City berjuang untuk kemenangan melawan Wolves di pertengahan pekan dan hanya bertahan 61 menit dari kemenangan melawan West Ham United sebelumnya.

Sangat diperlukan selama bertahun-tahun, Aguero sekarang tampaknya semakin mendekati margin pada usia 32, setelah memicu tindakan kembali ke kedatangannya yang murah senilai £ 36 juta dari Atletico Madrid pada Juli 2011.

Ini adalah jenis kesempatan yang dia nikmati, mencetak sembilan gol dalam 16 derby di antara penghitungan bersejarahnya dari 256 dalam 381 pertandingan untuk City. Apakah penting dia tetap hanya seorang pengamat?

Hanya orang bodoh yang akan mencoret pemain sekelas Aguero, terutama dengan begitu banyak hal yang bisa dimainkan musim ini. Dia masih dalam posisi untuk memberikan kontribusi besar – tetapi mungkinkah ini derby Manchester terakhir dalam karir City yang luar biasa?

Dalam perhitungan terakhir, ini adalah hari yang mengecewakan bagi City dengan rasa sakit tambahan karena kehilangan mereka yang ditimbulkan oleh tetangga mereka.

Guardiola, dari semua orang, tahu bagaimana permainan aneh ini bekerja dan City masih berada di jalur yang tepat untuk meraih kejayaan di akhir musim.(BBC)