Pelajaran dari Letusan Tambora dan Covid-19

SURABAYAONLINE.CO-Pada 1815, Gunung Tambora di Sumbawa meletus. Para sejarawan menganggapnya sebagai letusan gunung berapi dengan dampak langsung yang paling dahsyat: hampir 100 ribu orang tewas setelahnya.

Menurut Gillen D’Arcy Wood, penulis buku Tambora: The Eruption That Changed the World, selama beberapa tahun berikutnya, korban meninggal semakin banyak akibat efek sekunder yang menyebar ke seluruh dunia.

“Apa yang terjadi setelah Tambora meletus adalah tiga tahun perubahan iklim,” kata Wood.

“Dunia semakin dingin dan pola cuaca berubah. Terjadi kegagalan panen dan kelaparan, mulai dari Asia, Amerika Serikat, hingga Eropa,” tambahnya.

Gunung berapi di dekat garis khatulistiwa dapat menyebabkan perubahan cuaca secara global apabila letusan mereka cukup kuat untuk melepaskan gas ke stratosfer.

Gas tersebut terperangkap karena tidak bisa dibawa oleh hujan. Ia lalu melintasi garis khatulistiwa dan menyebar hingga ke kutub hingga akhirnya mengurangi jumlah panas yang melewati stratosfer dari matahari.

Ini tidak hanya mempengaruhi cuaca, tapi juga ekosistem sekitar kita. Dengan letusan Tambora, suhu menjadi lebih dingin. Menyebabkan penurunan jumlah curah hujan, gagal panen, dan kelaparan massal di berbagai belahan di dunia.

Sulit mengetahui berapa banyak orang yang meninggal akibat kelaparan, namun “korban tewas mungkin sekitar satu juta orang setelah letusan terjadi,” kata Wood.

“Apa yang terjadi setelah Tambora meletus adalah tiga tahun perubahan iklim,” kata Wood.

“Dunia semakin dingin dan pola cuaca berubah. Terjadi kegagalan panen dan kelaparan, mulai dari Asia, Amerika Serikat, hingga Eropa,” tambahnya.

Gunung berapi di dekat garis khatulistiwa dapat menyebabkan perubahan cuaca secara global apabila letusan mereka cukup kuat untuk melepaskan gas ke stratosfer.

Gas tersebut terperangkap karena tidak bisa dibawa oleh hujan. Ia lalu melintasi garis khatulistiwa dan menyebar hingga ke kutub hingga akhirnya mengurangi jumlah panas yang melewati stratosfer dari matahari.

Ini tidak hanya mempengaruhi cuaca, tapi juga ekosistem sekitar kita. Dengan letusan Tambora, suhu menjadi lebih dingin. Menyebabkan penurunan jumlah curah hujan, gagal panen, dan kelaparan massal di berbagai belahan di dunia.

Sulit mengetahui berapa banyak orang yang meninggal akibat kelaparan, namun “korban tewas mungkin sekitar satu juta orang setelah letusan terjadi,” kata Wood.

“Jika ingin menambah fakta bahwa Tambora juga menyebarkan wabah kolera….maka jumlah kematian menjadi puluhan juta.”

Kolera sudah ada sebelumnya, tapi suhu semakin dingin yang disebabkan oleh erupsi Tambora membuat bakteri baru berkembang di Teluk Benggala. Hanya sedikit orang yang memiliki kekebalan terhadap kolera hingga akhirnya menyebar ke seluruh dunia.

Penelitian terbaru oleh ahli mikrobiologi – khususnya, sekuensing genom kolera pada tahun 2000 – jelas mengungkapkan bahwa kolera telah ada selama berabad-abad, tidak pernah mengganggu manusia, tetapi malah hidup dari tanaman dan mekar alga dalam air payau di seluruh dunia. Butuh pergolakan iklim yang dipicu oleh Tambora untuk mengubah bakteri Vibrio cholerae menjadi pembunuh paling ganas di abad ke-19.
Kecelakaan di jalan adalah pembunuh yang lebih besar. Mari kita jaga Covid-19 dalam perspektif

Gangguan Tambora terhadap monsun di Teluk Bengal “merangsang peristiwa mutasi genetik yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam karier kuno bakteri kolera… wabah kolera didorong oleh iklim, dan kolera adalah penyakit perubahan iklim”.

Coronavirus yang menyebabkan Covid-19 mungkin telah ada selama bertahun-tahun, hanya untuk berubah menjadi bentuk yang mematikan beberapa saat sebelum wabah pada tahun 2019.

Artikel ini didasarkan pada penelitian yang diterbitkan dua minggu lalu di Nature Medicine oleh tim internasional yang diambil dari Scripps Research Institute di California, Universitas Edinburgh, Universitas Columbia di New York, Universitas Sydney dan Universitas Tulane di New Orleans.

Jika saya memahami sains, novel coronavirus, Sars-CoV-2, memang terkait dengan virus kelelawar, tetapi hanya memiliki kecocokan 96 persen dengan virus kelelawar – daripada kecocokan yang lebih tinggi jika virus itu melompat langsung dari kelelawar untuk manusia memakannya. Virus itu mungkin telah membuat lompatan beberapa dekade yang lalu, dan telah bermutasi pada manusia sejak saat itu.

Para peneliti juga menemukan bahwa struktur virus itu terlalu berbelit-belit untuk menjadi buatan manusia, menumpas tuduhan bahwa virus corona telah dibuat secara sintetis.

Ini pasti berita yang sedikit melegakan bagi para pekerja di pasar basah di Wuhan
di mana sekelompok korban awal muncul, tidak peduli seberapa buruk kebiasaan kuliner yang mereka dorong. Juga diterima bahwa itu membatalkan klaim yang tidak pantas oleh para pejabat Cina dan AS sama-sama bahwa para peneliti militer telah sengaja atau tidak sengaja melepaskan virus di dunia.

Artikel Nature Medicine tidak mengatakan apakah peristiwa cuaca spesifik – atau perubahan iklim secara umum – memicu transformasi virus corona yang menyebabkan Covid-19. Tetapi banyak jenis perubahan dapat memicu mutasi yang berbahaya.

Penelitian menunjukkan bahwa coronavirus yang menyebabkan Covid-19 mungkin telah ada selama bertahun-tahun, hanya berubah menjadi bentuk yang mematikan beberapa saat sebelum wabah pada tahun 2019, menunjukkan coronavirus yang menyebabkan Covid-19 mungkin telah ada selama bertahun-tahun, hanya berubah menjadi bentuk yang mematikan beberapa saat sebelum wabah pada tahun 2019.(*)