Memperebutkan Asteroid yang Punya Kandungan Emas

SURABAYAONLINE.CO-Lembaga antariksa Amerika Serikat–NASA saat ini sedang mengamati asteroid langka yang terbuat dari emas serta bahan berharga lain. Nilainya tidak tanggung-tanggung, diperkirakan tembus USD 10 quadriliun.

Berlokasi di antara orbit planet Mars dan Jupiter, asteroid yang dinamakan Psyche 16 itu dipertimbangkan akan dijangkau oleh misi NASA pada sekitar tahun 2022.

Bagi NASA, mengeksplorasi Pysche 16 jika jadi kenyataan, adalah pencapaian monumental mengingat komposisi materialnya yang unik. Asteroid ini tampaknya mengandung material awal planet, sehingga mungkin bisa memberi pemahaman lebih soal terbentuknya tata surya.

Selain besi dan nikel, Psyche 16 seperti sudah disebutkan memiliki pula emas dan platinum. Dikutip dari International Business Times, seandainya dibawa ke Bumi dan dibagi ke semua orang, warga Bumi bisa jadi kaya raya karenanya, mengingat nilainya yang USD 10 quadriliun.

Menurut Scott More, penambang senior dan CEO Eurosun Mining, asteroid memang berpotensi jadi sasaran penambangan di masa depan. Apalagi sumber daya di Bumi kian tipis.

“Empat sampai 5 juta ons emas yang dibawa ke pasar setiap tahun tidak ada apa-apanya apabila dibandingkan dengan apa yang tersedia di antariksa sana,” tandasnya.

Mitch Hunter Scullion, pendiri Asteroid Mining Company, setuju dengan pendapat Moore. “Itu adalah industri besar selanjutnya. Sekali kita membangun infrastruktur, kemungkinannya tak terbatas. Uangnya begitu luar biasa bagi mereka yang mau menerima tantangannya,” kata dia.

Tentu saja mendarat di asteroid apalagi menambangnya bukan perkara mudah. NASA baru berencana mengorbit di Psyche 16 dan mempelajarinya dari jauh sebelum mencari cara mendarat ke sana.

Perlombaan Pertambangan Luar Angkasa

China telah berjanji untuk mendominasi balapan ini, dan itu adalah permainan yang lebih mudah bagi negara yang mengendalikan semua perusahaan sumber daya alam utama dan mempertahankan kendali pada pengembang teknologi.

Itu tidak berarti bahwa AS tidak memiliki ambisi di sini. Perbedaannya sangat mencolok. Sementara NASA berfokus pada eksplorasi ruang angkasa dan misi ilmiah, China berfokus pada ekonomi berbasis ruang angkasa yang mengarah pada generasi kekayaan jangka panjang.

Bahkan Eropa, tempat EuroSun mengembangkan tambang emas utama di Rumania, ikut andil dalam permainan ini. Pada bulan Januari, Badan Antariksa Eropa (ESA) mengumumkan kesepakatan dengan ArianeGroup, perusahaan induk dari Arianespace, untuk mempelajari misi persiapan ke bulan pada tahun 2025. Ada sumber daya alam di benaknya.

Bahkan Luksemburg yang kecil memiliki 10 perusahaan penambangan luar angkasa yang terdaftar sejak 2016, dengan beberapa penargetan ruang angkasa ke Bulan, dan yang lain mengincar asteroid dekat Bumi untuk penambangan.

ISpace yang berbasis di Tokyo, misalnya, adalah perusahaan eksplorasi ruang angkasa swasta yang berencana untuk menyelesaikan orbit bulan pada tahun 2020, dan pendaratan lunak pada tahun 2021.

Bagi Moore, prospek itu menakutkan, bahkan jika itu adalah kenyataan masa depan yang jelas, karena penambangan di proyek EuroSun’s Rovina Valley di barat-tengah Rumania telah menjadi cakewalk, baik dalam hal geologi dan infrastruktur. Segalanya berbaris untuk proyek besar berbiaya rendah (tambang emas dalam pembangunan terbesar di Eropa). Itu tidak akan menjadi masalah di luar angkasa, tetapi ini adalah tagihan besar yang ingin dibantu oleh pemerintah untuk mengambil risiko atau kehilangan tempat mereka. di ruang hampa.

Siapa pun yang sampai di sana lebih dulu akan menjadi dewa baru emas, dan kompetisi semakin memanas.(*)