Sampah Plastik yang Dibuang ke Laut Meningkat Tiga Kali Lipat Pada 2040

SURABAYAONLINE.CO-Jumlah sampah plastik yang mengalir ke lautan dan membinasakan kehidupan laut bisa mencapai tiga kali lipat dalam 20 tahun ke depan, kecuali perusahaan dan pemerintah dapat secara drastis mengurangi produksi plastik, demikian menurut hasil sebuah studi baru yang diterbitkan pada Kamis.

Konsumsi plastik sekali pakai telah meningkat selama pandemi virus corona, menurut International Solid Waste Association, sebuah LSM. Masker wajah dan sarung tangan lateks dibuang setiap hari di pantai-pantai terpencil Asia. Tempat pembuangan sampah di seluruh dunia menumpuk tinggi oleh wadah makanan dan kemasan pengiriman online.

Penelitian baru, yang diproduksi oleh para ilmuwan dan pakar industri untuk The Pew Charitable Trusts dan SYSTEMIQ, menawarkan solusi yang dapat memotong proyeksi volume plastik yang memasuki laut lebih dari 80%.

Peta jalan untuk membendung krisis limbah plastik samudera merupakan salah satu yang paling terperinci yang pernah ditawarkan dalam sebuah penelitian.

Namun, jika tidak ada tindakan yang diambil, jumlah plastik yang masuk ke laut setiap tahun akan meningkat dari 11 juta ton menjadi 29 juta ton, meninggalkan 600 juta ton kumulatif melayang di lautan pada tahun 2040, berat yang setara dengan 3 juta paus biru , menurut penelitian yang dipublikasikan dalam jurnal Science.

“Polusi plastik adalah sesuatu yang mempengaruhi semua orang. Ini bukan ‘masalah Anda dan bukan masalah saya’. Itu bukan masalah satu negara. Ini masalah semua orang, “kata Winnie Lau, manajer senior di Pew dan penulis pendamping penelitian ini.

“Ini akan menjadi lebih buruk jika kita tidak melakukan apa-apa.”

Strategi yang dituangkan dalam laporan itu mencakup pengalihan ratusan miliar dolar dalam investasi produksi plastik menjadi bahan-bahan alternatif, fasilitas daur ulang, dan perluasan pengumpulan sampah di negara-negara berkembang.

Ini akan membutuhkan putaran balik oleh industri energi, yang dengan cepat membangun pabrik kimia baru di seluruh dunia untuk meningkatkan produksi plastik, sementara bisnis bahan bakarnya yang tradisional terkikis oleh kenaikan sumber energi yang lebih bersih.

MINYAK DAN SODA

Jumlah plastik yang diproduksi setiap tahun telah meningkat dengan cepat sejak 1950, ketika produksi global mencapai 2 juta ton. Pada 2017, angka itu sudah mencapai 348 juta ton, dan diperkirakan akan berlipat ganda lagi pada tahun 2040, demikian studi tersebut memperkirakan.

Produsen plastik besar, termasuk ExxonMobil, Dow dan Chevron Phillips Chemical, mengatakan mereka berkomitmen untuk menanggulangi polusi plastik, meskipun ada peningkatan produksi. Proyek-proyek yang mereka biayai fokus pada pembersihan limbah.

Penelitian tersebut merekomendasikan, bagaimanapun, pemerintah menerapkan undang-undang untuk mencegah produksi plastik baru dan memberikan subsidi untuk alternatif yang dapat digunakan kembali.

Kalangan industri plastik telah melakukan lobi untuk menentang larangan pemerintah tentang plastik sekali pakai.

Beberapa pembeli plastik terbesar adalah perusahaan barang konsumsi seperti Coca-Cola, PepsiCo, Nestle dan Unilever. Mereka semua telah membuat komitmen untuk menggunakan sejumlah besar produk daur ulang dalam produk di masa depan mereka.

Tetapi komitmen pemerintah dan perusahaan saat ini hanya akan mengurangi jumlah plastik yang mengalir ke laut sebesar 7 persen saja pada tahun 2040, studi Pew dan SYSTEMIQ mengungkapkan.

Untuk memotong aliran plastik ke samudera hingga 80%, kertas atau alternatif kompos sebagai pengganti plastik sekali pakai akan diperlukan dan kemasan harus dirancang ulang untuk lebih dari dua kali lipat bagian dari bahan daur ulang, kata studi tersebut.

Beberapa pihak mengkritik studi insinerasi, yaitu daur ulang bahan kimia dan pabrik plastik ke bahan bakar sebagai cara untuk membuang limbah, karena metode ini melibatkan pelepasan emisi karbon pemanasan iklim dan sekaligus mempertahankan produksi plastik.

Sebagai gantinya, “kami akan lebih menekankan pada kebutuhan untuk mengurangi dan membendung produksi plastik,” kata Von Hernandez, koordinator global di Break Free From Plastic, sebuah LSM.

“Jika industri dibiarkan melanjutkan proyeksi pertumbuhannya hingga tahun 2050, yang meningkatkan produksi empat kali lipat selama ini, sebagian besar rekomendasi dari laporan ini tidak akan berarti.”(Laporan oleh Joe Brock; Editing oleh Katy Daigle)