Momota Menangkan Gelar Jepang, Siap untuk Thailand Terbuka

SURABAYAONLINE.CO-Pebulutangkis Jepang nomor satu dunia bulu tangkis Kento Momota memenangkan kejuaraan All-Japan pada Minggu (27 Desember) sebagai langkah pertama comeback-nya, hampir setahun setelah menderita cedera serius dalam kecelakaan mobil.

Momota bangkit dari ketertinggalan untuk mengalahkan pebulutangkis nomor 11 dunia Kanta Tsuneyama 18-21, 21-12, 21-17 di Tokyo, menandai kembalinya yang sukses dari kecelakaan yang membuatnya khawatir karirnya akan berakhir setelah rongga matanya retak.

Kemenangan tersebut memberi Momota gelar nasional ketiganya secara beruntun, dan dia segera mengalihkan pikirannya untuk melakukan comeback internasionalnya di Thailand Open pada bulan Januari.

“Saya memiliki inisiatif pada game pertama, tetapi kemudian saya mulai kehilangan ketenangan setelah memimpin,” kata Momota.

“Saya pikir itu karena saya masih belum terbiasa bermain pertandingan. Pada pertandingan kedua dan ketiga, saya ingin memasukkan semua perasaan saya ke dalamnya terlepas dari teknik atau taktik, dan saya pikir saya berkehendak untuk menang.

“Thailand Open dimulai pada tahun baru dan saya akan bisa bermain melawan pemain dari luar negeri. Saya ingin pergi ke sana dan menunjukkan apa yang bisa saya lakukan sebagai pemain top Jepang.”

Momota terluka parah pada Januari ketika kendaraan yang membawanya ke bandara setelah dia memenangkan Malaysia Masters jatuh, menewaskan pengemudinya.

Dia mengaku merasa gugup saat kembali ke kompetisi minggu ini di Tokyo, dan dia didorong hingga batas oleh Tsuneyama, yang membawanya ke 16-16 pada pertandingan terakhir hanya untuk gagal padahal kemenangan di depan mata.

“Saya terlalu berhati-hati,” kata Momota, yang juga harus bangkit dari ketinggalan satu pertandingan di perempat final. “Sebelumnya, permainan saya adalah tentang menggunakan semua yang saya bangun dari waktu ke waktu, dan hasil saya memberi saya kepercayaan diri untuk melakukan itu.

“Minggu ini, saya tidak bermain untuk waktu yang lama jadi saya sangat cemas akan setiap pertandingan. Tapi saya pikir permainan saya akan mulai kembali sekarang setelah saya memenangkan gelar ini.”

Momota adalah salah satu harapan terbesar Jepang untuk meraih medali emas di kandang sendiri pada Olimpiade Tokyo yang ditunda oleh virus corona tahun depan.

Pemain kidal berusia 26 tahun itu memenangi 11 gelar yang memecahkan rekor tahun lalu, dan dia yakin bisa menambah lebih banyak lagi setelah mencicipi kesuksesan pekan ini di Tokyo.

“Saya 70 persen lega dan 30 persen senang,” kata Momota. “Saya dikenal sebagai Momota nomor satu dunia, jadi saya merasa tidak boleh kalah.

“Tidak mudah bagi saya untuk mendapatkan peringkat nomor satu. Itu karena pengalaman dan kemampuan saya, dan saya sangat benci kalah.”

“Kebanggaan itu membantu saya tetapi ada juga tekanan, dan saya ingin terus melakukan lebih banyak. Jika saya bisa, saya ingin kembali berlatih besok.”(*)