Belarus Tangkap Tentara Bayaran Terkait Rusia untuk Kacaukan Pemilu

SURABAYAONLINE.CO- Orang kuat Alexander Lukashenko meminta penjelasan dari Moskow pada Rabu setelah Belarus menangkap tentara bayaran Rusia yang diduga merencanakan untuk mengacaukan negara itu menjelang pemilihan presiden bulan depan.

Pengumuman mengejutkan itu hanyalah putaran terbaru dalam kampanye pemilihan luar biasa yang telah melihat pemimpin berusia 65 tahun itu, yang telah mendominasi Belarus selama hampir tiga dekade, memenjarakan pesaing-pesaing utamanya menjelang pemilihan.

“Penting untuk segera melakukan langkah yang sesuai untuk Rusia sehingga mereka menjelaskan apa yang sedang terjadi,” kata Lukashenko kepada kepala dinas keamanan KGB pada pertemuan darurat.

Sebelumnya pada hari itu dinas keamanan Belarus menangkap sekelompok 32 petempur Rusia yang diduga merencanakan untuk mengacaukan negara.

Ketua KGB, Valery Vakulchik mengatakan kepada Lukashenko bahwa orang-orang yang ditahan itu adalah anggota kelompok Wagner, sebuah perusahaan militer swasta bayangan yang dilaporkan dikontrol oleh sekutu Presiden Rusia Vladimir Putin dan mempromosikan kepentingan Moskow di Ukraina, Suriah, dan Libya.

Penangkapan itu terjadi kurang dari dua minggu sebelum Belarus mengadakan pemilihan presiden 9 Agustus yang tegang karena ketidakpuasan publik meningkat atas kebijakan Lukashenko, yang sedang mengincar masa jabatan keenam,

Menjelang pemilihan, protes oposisi meletus di seluruh negara bekas Soviet yang berpenduduk 9,5 juta orang, dengan seorang wanita politisi pemula berusia 37 tahun, Svetlana Tikhanovskaya, dengan cepat muncul sebagai saingan utama Lukashenko.

Lukashenko menuduh beberapa pengkritiknya dikendalikan oleh “dalang” di Moskow.

Kantor berita negara Belta mengatakan pihak berwenang telah menerima informasi tentang kedatangan 200 pejuang di Belarus “untuk mengacaukan situasi selama kampanye pemilihan”.

Belta mengatakan orang-orang yang ditahan itu mengenakan “pakaian bergaya militer” dan membawa tas-tas berat.

Kantor berita negara itu juga mengatakan para tersangka militan itu seperti turis Rusia biasa, mereka tidak minum minuman keras.

“Mereka tidak mengkonsumsi alkohol atau mengunjungi tempat-tempat hiburan, mereka menjaga diri agar tidak menarik perhatian,” kata Belta, menambahkan bahwa orang-orang itu tinggal di salah satu sanatorium negara itu.

Televisi nasional menunjukkan beberapa paspor Rusia yang diduga milik para pria yang ditahan itu, serta tumpukan uang dolar, paket kondom, dan potongan kertas dengan tulisan Arab.

Orang-orang itu tampaknya juga memiliki uang pound Sudan.

Beberapa komentator berpendapat para pejuang Rusia yang ditahan itu mungkin menggunakan Belarus sebagai titik transit dan sedang dalam perjalanan ke Afrika.

Tidak seperti Rusia, Belarus menjaga perbatasannya tetap terbuka selama pandemi virus corona dan mengoperasikan penerbangan seperti biasa.

Penulis Rusia Zakhar Prilepin, yang bertempur bersama separatis yang didukung Moskow di Ukraina timur, mengatakan ia mengenal beberapa pria yang ditahan.

“Ada beberapa pejuang dari batalion kita,” kata Prilepin.

Prilepin mengatakan di Facebook bahwa para pejuang itu mungkin dalam perjalanan ke “beberapa tujuan lain”, yang Belarus “pasti tahu betul”, menunjukkan bahwa penahanan itu adalah urusan yang ditulis dengan cermat.

Dinas keamanan bekas negara Soviet itu memiliki sejarah mengungkap dugaan rencana asing untuk mengacaukan negara sebelum pemilihan umum besar.

Kedutaan Rusia di Minsk mengatakan telah diberitahu tentang penahanan 32 warga negara Rusia.

Rusia adalah sekutu politik dan ekonomi terdekat Minsk tetapi hubungan telah tegang.

Dalam beberapa tahun terakhir, Lukashenko berada di bawah tekanan yang semakin besar untuk semakin dekat dengan Rusia tetapi pemimpin Belarus itu telah menolak gagasan penyatuan langsung dengan Moskow.

Dalam perkembangan terpisah, Belarus juga menangkap Vitali Shkliarov, ahli strategi berbasis di Washington yang telah memberi saran kepada calon presiden di AS, Rusia dan Ukraina.

Mengutip dinas keamanan, televisi Belarusia mengatakan Shkliarov telah menasehati suami Tikhanovskaya, Sergei Tikhanovsky, salah satu calon saingan Lukashenko, yang sekarang berada di penjara.

“Tampaknya Belarus sedang menuju periode politik yang ekstrem,” kata Timothy Ash, ahli strategi di BlueBay Asset Management.

“Lukashenko harus berjuang seumur hidup dalam pemilihan ini,” katanya, seraya menambahkan bahwa penahanan warga Rusia itu mungkin memberi pemimpin itu alasan untuk lebih jauh menekan oposisi atau membatalkan pemilu secara bersamaan.

Para pejabat Belarus mengatakan mereka akan mengadakan pertemuan darurat untuk semua kandidat pemilu pada Kamis pagi.(*)