Rossi Akui Kehebatan Alex Rins

SURABAYAONLINE.CO-Valentino Rossi menerima kekalahan dari Alex Rins. The Doctor sempat memimpin balapan setelah Marquez jatuh. Kendati demikian ia menyebut sang rival menampilkan performa lebih baik di MotoGP Amerika.

Selepas start, Rossi menempati posisi kedua di belakang Marc Marquez. Membayangi sang juara dunia bertahan, pembalap Yamaha itu lalu mengambil alih status pimpinan balapan saat The Baby Alien tersungkur pada Lap 9.

Jadi yang terdepan, Rossi pun berpeluang besar untuk akhirnya merasakan kemenangan lagi, setelah kali terakhir podium tertinggi di Assen 2017. Namun, semuanya berubah ketika balapan memasuki empat lap tersisa. Alex Rins menaklukkannya.

Momen kemenangan Spaniard terjadi di Tikungan 7. Rossi sempat membalas dengan mencoba menyalip Rins di Tikungan 12. Akan tetapi, pembalap Suzuki ini berhasil merebut posisi pertama dan bertahan hingga finis lebih dulu. Rossi harus puas kedua.

“Saya mencoba untuk tetap dekat dengan Marquez karena saya tahu dia dapat melarikan diri. Saya start sangat baik, saya bersamanya, namun dia sedikit lebih cepat dari saya. Juga jika saya melihat dia menjauh, saya mencoba berkendara dengan baik dan saya memiliki kecepatan yang baik,” tuturnya kepada BT Sport usai balapan.

“Terus terang, saya sangat cepat. Motor dan ban bekerja dengan baik. Setelah Marc terjatuh, Anda pikir itu selesai, Rins datang. Dia sedikit lebih cepat dari saya. Pada akhirnya, dia berkendara dengan sangat baik dan dia mengalahkan saya.”

Apakah terkejut melihat Rins mendekat? Rossi menjawab: “Tidak, ini bukan kejutan karena Rins selalu sangat kuat dari paruh kedua tahun lalu. Saya merasa baik, saya mencoba.

“Saya melakukan dua kesalahan dalam pengereman, jika tidak, mungkin saya bisa mencoba satu serangan di lap terakhir. Saya sangat menyesal karena sudah lama saya tidak menang, tetapi di sisi lain kami bagus, kami cepat, kami coba lagi lain kali,” pungkasnya.

Kegagalan finis Marquez membuat persaingan terbuka lebar. Andrea Dovizioso kembali ke puncak klasemen sementara, sedangkan Rossi menempati peringkat kedua serta menorehkan 51 poin atau hanya terpaut tiga poin dari DesmoDovi.

“Ini sangat bagus. Hanya tiga balapan. Marquez melakukan kesalahan hari ini, kami harus bekerja karena kami berada di jalan yang benar, namun jalannya panjang. Kami perlu meningkat di beberapa area,” tukas sembilan kali juara dunia tersebut.(*)