Para ilmuwan di China Percaya Obat Baru dapat Hentikan Pandemi ‘Tanpa Vaksin’

SURABAYAONLINE.CO- Sebuah laboratorium Cina telah mengembangkan obat yang diyakini memiliki kekuatan untuk menghentikan pandemi corona virus.

Wabah pertama kali muncul di Tiongkok akhir tahun lalu sebelum menyebar ke seluruh dunia, mendorong perlombaan internasional untuk mencari perawatan dan vaksin.

Sebuah obat yang sedang diuji oleh para ilmuwan di Universitas Peking yang bergengsi di China tidak hanya dapat mempersingkat waktu pemulihan bagi mereka yang terinfeksi, tetapi bahkan menawarkan kekebalan jangka pendek dari virus, kata para peneliti.

Sunney Xie, direktur Pusat Inovasi Lanjutan Genomik Beijing, mengatakan kepada AFP bahwa obat itu telah berhasil pada tahap pengujian hewan.

“Ketika kami menyuntikkan antibodi penawar ke tikus yang terinfeksi, setelah lima hari viral load dikurangi dengan faktor 2.500,” kata Xie.

“Itu berarti obat potensial ini memiliki efek terapi.”

Obat tersebut menggunakan antibodi penawar – yang diproduksi oleh sistem kekebalan tubuh manusia untuk mencegah sel-sel yang menginfeksi virus – yang diisolasi tim Xie dari darah 60 pasien yang pulih.

Sebuah studi pada penelitian tim, yang diterbitkan hari Minggu di jurnal ilmiah Cell, menunjukkan bahwa penggunaan antibodi memberikan “obat” potensial untuk penyakit dan mempersingkat waktu pemulihan.

Xie mengatakan timnya telah bekerja “siang dan malam” mencari antibodi.

“Keahlian kami adalah genomik sel tunggal daripada imunologi atau virologi. Ketika kami menyadari bahwa pendekatan genomik sel tunggal dapat secara efektif menemukan antibodi penawar, kami sangat senang.”

Dia mengatakan dia berharap bahwa obat itu akan siap untuk digunakan akhir tahun ini dan pada waktunya untuk potensi wabah virus musim dingin, yang telah menginfeksi 4,8 juta orang di seluruh dunia dan menewaskan lebih dari 315.000.

“Perencanaan untuk uji klinis sedang berlangsung,” kata Xie, menambahkan itu akan dilakukan di Australia dan negara-negara lain sejak kasus-kasus berkurang di CHina, menawarkan lebih sedikit manusia percobaan untuk pengujian.

“Harapannya antibodi penawar ini dapat menjadi obat khusus yang akan menghentikan pandemi,” katanya.

China sudah memiliki lima vaksin coronavirus potensial pada tahap uji coba manusia, kata seorang pejabat kesehatan pekan lalu.

Tetapi Organisasi Kesehatan Dunia telah memperingatkan bahwa pengembangan vaksin bisa memakan waktu 12 hingga 18 bulan.

Para ilmuwan juga telah menunjukkan manfaat potensial plasma – cairan darah – dari individu yang pulih yang telah mengembangkan antibodi terhadap virus yang memungkinkan pertahanan tubuh untuk menyerang plasma.

Lebih dari 700 pasien telah menerima terapi plasma di China, sebuah proses yang menurut otoritas menunjukkan “efek terapi yang sangat baik”.

“Namun, itu (plasma) terbatas dalam pasokan,” kata Xie, mencatat bahwa 14 antibodi penawar yang digunakan dalam obat mereka dapat dimasukkan ke dalam produksi massal dengan cepat.

Pencegahan dan penyembuhan 

Menggunakan antibodi dalam perawatan obat bukan pendekatan baru, dan telah berhasil dalam mengobati beberapa virus lain seperti HIV, Ebola dan Sindrom Pernafasan Timur Tengah (MERS).

Xie mengatakan para perisetnya memiliki “permulaan yang dini” sejak wabah dimulai di China sebelum menyebar ke negara lain.

Obat Ebola Remdesivir dianggap sebagai pengobatan dini yang penuh harapan untuk uji COVID-19 – uji klinis di AS menunjukkan obat itu memperpendek waktu pemulihan pada beberapa pasien – tetapi perbedaan dalam tingkat kematian tidak signifikan.

Obat baru itu bahkan bisa menawarkan perlindungan jangka pendek terhadap virus.

Studi menunjukkan bahwa jika antibodi penetralisir disuntikkan sebelum tikus terinfeksi virus, tikus tersebut tetap bebas dari infeksi dan tidak ada virus yang terdeteksi.

Ini mungkin menawarkan perlindungan sementara bagi pekerja medis selama beberapa minggu, yang Xie mengatakan mereka berharap untuk “memperpanjang hingga beberapa bulan”.

Lebih dari 100 vaksin untuk COVID-19 sedang bekerja secara global, tetapi karena proses pengembangan vaksin lebih menuntut, Xie berharap bahwa obat baru itu bisa menjadi cara yang lebih cepat dan lebih efisien untuk menghentikan pawai global virus corona.

“Kami akan dapat menghentikan pandemi dengan obat yang efektif, bahkan tanpa vaksin,” katanya.(*)