Kapten AL AS: Kapal Induk Hadapi Ancaman Virus Corona yang mengerikan

SURABAYAONLINE.CO – Kapten kapal induk bertenaga nuklir AS Theodore Roosevelt mengatakan kepada Pentagon bahwa virus corona baru menyebar tak terkendali melalui kapalnya dan meminta bantuan segera untuk mengkarantina para awaknya.

Tetapi Menteri Pertahanan Mark Esper pada Selasa mengesampingkan evakuasi kapal, yang nasibnya mirip dengan yang ada di kapal pesiar sipil di mana penyakit COVID-19 menyebar.

Kapten Brett Crozier menulis dalam surat empat halaman bahwa mereka tidak dapat membendung penyebaran COVID-19 melalui 4.000 awak kapal, menggambarkan situasi yang mengerikan di atas kapal yang sekarang berlabuh di Guam, wilayah AS di Pasifik.

“Kami tidak berperang. Para pelaut tidak harus mati,” tulis Crozier, menurut San Francisco Chronicle, yang menerbitkan salinan surat itu pada Selasa.

“Penyebaran penyakit ini sedang berlangsung dan semakin cepat,” tulis Crozier, merujuk pada “keterbatasan ruang yang ada pada kapal.”

Dia meminta untuk dapat mengkarantina hampir seluruh kru di darat di Guam, mengatakan menjaga mereka tetap di atas kapal adalah “risiko yang tidak perlu.”

Ada sedikit kesempatan untuk “menjaga jarak sosial”, yang telah diperintahkan oleh warga sipil AS untuk dipraktikkan, di antara lorong-lorong sempit dan tempat-tempat tidur kapal induk.

“Memindahkan sebagian besar personel dari kapal induk nuklir AS yang dikerahkan dan mengisolasi mereka selama dua minggu mungkin tampak seperti tindakan luar biasa,” katanya. “Ini risiko yang perlu diambil.”

Ditanya di CBS Evening News apakah sudah waktunya untuk evakuasi, Esper berkata: Saya tidak berpikir kita pada hal itu.”

Dia menambahkan bahwa persediaan dan bantuan medis sedang dikirim ke Roosevelt.

“Kami menyediakan tenaga medis tambahan saat dibutuhkan.”

Dia menambahkan bahwa “tidak satu pun dari mereka yang sakit parah” dan Angkatan Laut “berusaha memastikan bahwa kami mencegah virus, bahwa kami menggunakan alat tes. Kami mendapat penilaian yang baik tentang seberapa banyak kru yang terinfeksi.”

Chronicle mengatakan bahwa lebih dari 100 di kapal perang telah dikonfirmasi terinfeksi virus corona baru, sekitar empat kali angka yang diberikan Jumat lalu.

Crozier dalam suratnya meminta fasilitas karantina untuk seluruh kru di Guam.

Angkatan Laut AS tidak mengonfirmasi isi surat itu, yang juga dilaporkan oleh The New York Times.

Dalam sebuah pernyataan, seorang pejabat Angkatan Laut yang tidak bersedia namanya disebutkan mengatakan bahwa Crozier telah memberi tahu para pemimpin armada Pasifiknya pada Minggu tentang masalah-masalah di atas kapal induk tersebut.

“Komandan kapal menganjurkan untuk menampung lebih banyak anggota awak di fasilitas yang memungkinkan isolasi yang lebih baik,” kata pejabat itu.

“Kepemimpinan Angkatan Laut bergerak cepat untuk mengambil semua langkah yang diperlukan untuk memastikan kesehatan dan keselamatan awak USS Theodore Roosevelt, dan sedang mengejar opsi untuk mengatasi masalah yang dikemukakan oleh komandan.”

Beberapa berspekulasi bahwa infeksi mungkin dimulai ketika kapal Roosevelt berhenti di pelabuhan Vietnam.

Kapal induk itu bersandar di pelabuhan Da Nang selama lima hari pada awal Maret, ketika virus itu mengamuk di China dan lebih dari selusin kasus telah terdeteksi di Vietnam.

Penjabat Sekretaris Angkatan Laut Thomas Modly mengatakan kepada CNN pada Selasa bahwa ia setuju dengan Crozier tentang keseriusan situasi, dan bahwa mereka telah bekerja selama beberapa hari terakhir untuk memindahkan orang keluar dari Roosevelt.

Namun, katanya, fasilitas untuk para pelaut yang menderita di Guam, yang merupakan pangkalan angkatan laut utama AS, terbatas.

“Kami harus berbicara dengan pemerintah di sana untuk melihat apakah kami bisa mendapatkan ruang hotel, membuat beberapa fasilitas jenis tenda di sana,” kata Modly.

Dalam suratnya yang diterbitkan oleh Chronicle, Crozier merujuk pada sebuah studi tentang kapal pesiar Diamond Princess yang dikarantina di Jepang awal tahun ini.

Studi ini menyimpulkan bahwa evakuasi dini penumpang dan awak akan mencegah lebih banyak infeksi. Sepuluh penumpang meninggal dan lebih dari 700 orang yang ada di dalamnya tertular virus.(*)