China Nyalakan ‘Matahari Buatan’ Bertenaga nuklir, Sepuluh Kali Lebih Panas dari Aslinya

SURABAYAONLINE.CO-Beijing telah berhasil menyalakan reaktor fusi nuklir “matahari buatan” untuk pertama kalinya, China’s People’s Daily melaporkan pada hari Jumat. Ini dirancang untuk menjadi sumber energi bersih, mirip dengan Matahari asli.

Dibuat untuk meniru reaksi alami yang terjadi di matahari menggunakan gas hidrogen dan deuterium sebagai bahan bakar, reaktor HL-2M Tokamak adalah perangkat penelitian eksperimental fusi nuklir terbesar dan tercanggih di China.

Reaktor itu terletak di Provinsi Sichuan barat daya dan selesai akhir tahun lalu. Reaktor ini sering disebut “matahari buatan” karena panas dan tenaga yang dihasilkannya sangat besar.

Tokamak HL-2M menggunakan medan magnet yang kuat untuk memadukan plasma panas dan dapat mencapai suhu lebih dari 150 juta derajat Celcius, kira-kira sepuluh kali lebih panas dari inti Matahari.

“Pengembangan energi fusi nuklir bukan hanya cara untuk menyelesaikan kebutuhan energi strategis China, tetapi juga memiliki signifikansi besar untuk pengembangan energi dan ekonomi nasional China yang berkelanjutan di masa depan,” lapor People’s Daily.

Proyek ini merupakan bagian dari keterlibatan China dengan Reaktor Eksperimental Termonuklir Internasional (ITER), yang berbasis di Prancis.

ITER adalah proyek fusi nuklir terbesar di dunia dengan harga sekitar € 20 miliar ($ 24 miliar). Ini melibatkan 35 negara dan diharapkan selesai pada 2025.

Ilmuwan China telah bekerja untuk mengembangkan versi yang lebih kecil dari reaktor fusi nuklir, termasuk HL-2M Tokamak, sejak 2006.

Fusi dianggap sebagai Cawan Suci energi dan merupakan kekuatan Matahari, tetapi mencapai fusi sangatlah sulit dan sangat mahal.

Dengan memanfaatkan tenaga yang dihasilkan melalui fusi nuklir, dimungkinkan untuk memanfaatkan energi bersih yang hampir tak terbatas.

Para peneliti di seluruh dunia telah berusaha mencapai tujuan itu selama beberapa dekade. Masalah utamanya adalah menemukan cara yang terjangkau untuk menampung pipa plasma panas dalam satu ruang dan menjaganya agar cukup stabil untuk terjadinya fusi.(*)