Duterte Menarik `Ekor Naga` itu dengan Pesawat Tempur

SURABAYAONLINE.CO – Pesan dari Manila jelas – singkirkan armada China dari perairan sengketa di Laut China Selatan… sekarang.

Menurut laporan Reuters, militer Filipina mengirim pesawat tempur ringan FA-50 untuk terbang di atas apa yang digambarkan Filipina sebagai “kehadiran yang mengerumuni dan mengancam” lebih dari 200 kapal China yang diyakini Manila diawaki oleh milisi maritim.

Unjuk kekuatan yang aneh sejalan dengan diplomasi “Prajurit Serigala” Xi Jinping, yang membuat China semakin menjauh dari mitra dagangnya.

Kapal-kapal itu ditambatkan di Whitsun Reef dalam zona ekonomi eksklusif 200 mil Manila, lapor Reuters.

Pesawat militer Filipina dikirim setiap hari untuk memantau situasi, kata Menteri Pertahanan Delfin Lorenzana.

Kapal angkatan laut dan penjaga pantai Filipina juga telah dikerahkan ke daerah tersebut untuk memantau situasi, selain untuk patroli udara, katanya.

“Kami siap untuk mempertahankan kedaulatan nasional kami dan melindungi sumber daya laut Filipina,” kata Lorenzana, mengulangi seruan agar kapal-kapal China mundur.

Dia menambahkan akan ada “peningkatan kehadiran” kapal angkatan laut dan penjaga pantai yang berpatroli di perairan Filipina.

Laut Cina Selatan yang kaya sumber daya diperebutkan oleh beberapa negara, termasuk Filipina dan Cina.

Kedutaan Besar China di Manila tidak segera menanggapi permintaan komentar dari Reuters.

Dikatakan bahwa kapal-kapal di Whitsun Reef adalah kapal penangkap ikan yang berlindung dari laut yang ganas – penjelasan yang tampaknya agak berlubang, jika tidak lucu.

Mereka juga bersikeras bahwa tidak ada milisi di atas kapal itu, lapor Reuters.

Presiden Filipina Rodrigo Duterte menegaskan kembali kepada duta besar China, Huang Xilian, Filipina telah memenangkan kasus arbitrase penting pada tahun 2016, yang memperjelas hak kedaulatannya di tengah klaim saingan oleh China, juru bicaranya mengatakan pekan lalu.

Brunei, Malaysia, Filipina, Taiwan, Cina, dan Vietnam memiliki klaim teritorial yang bersaing di Laut Cina Selatan, yang dilalui setidaknya US $ 3,4 triliun perdagangan tahunan.(*)