Wanita Ini Menyewa Pesawat untuk Selamatkan 300 Anjing dari Badai Irma

SURABAYAONLINE.CO-Sali Gear berpikir dia punya waktu untuk merencanakan misi penyelamatan hewan terbesar yang pernah dia ikuti.

Penduduk Virginia Beach bersama pemilik Island Dog Rescue, sebuah organisasi  nirlaba lokal yang mengkhususkan diri dalam menyelamatkan anjing dari Kepulauan Virgin A.S., tempat dia dibesarkan.

Setelah Badai Irma menghancurkan St. Thomas, St. John dan St. Croix, dia merencanakan untuk menerbangkan sekitar 20 hewan ke benua AS setiap hari lebih dari seminggu.

Kemudian Badai Maria mengancam kepulauan Karibia – dan inilah rencananya.

Gear punya waktu dua hari untuk datang dengan cara menerbangkan 300 hewan ke daerah itu sehingga mereka bisa pergi ke peternakannya di Virginia Beach.

Solusinya menyewa pesawat terbang – cepat.

Selama akhir pekan, Gear dan donor membayar penerbangan charter seharga $ 112.000 sekitar Rp 150 juta dari Miami untuk menyelamatkan kucing dan anjing. Mereka juga menyediakan $ 5.000 (Rp 65 juta) untuk kapal.

Hewan-hewan tersebut mendarat dengan selamat pada hari Selasa lalu.

“Saya melakukannya karena harus dilakukan,” katanya sebelum binatang-binatang itu tiba. “Orang-orang telah memindahkan langit dan bumi untuk mewujudkannya.”

Gear mengatakan bahwa ia tidak tidur lebih dari empat jam setiap malam selama hampir dua minggu.

“Ini sprint, bukan maraton,” katanya. “Saya kelelahan secara emosional, fisik – tapi secara spiritual, saya tidak.”

Dia sudah kembali ke Kepulauan Virgin beberapa kali sejak Badai Irma menghancurkan kepulauan tersebut hampir dua minggu yang lalu. Sebagian besar vegetasi telah musnah, seperti banyak bangunan, dan binatang-binatang mencari makanan, katanya.

Biasanya, Gear memindahkan satu atau dua hewan sekaligus. Dia berada di dewan direksi untuk St. Croix Humane Society dan bekerja dengan kelompok kesejahteraan hewan di St. Thomas.

Ketika anjing-anjing itu tiba di Norfolk sekitar pukul 2 dini hari, sebuah pesan oranye terang di setiap peti bertuliskan: “Saya selamat dari Badai Irma. Saya masih gugup. Harap berhati-hati dengan saya. ”

Tapi di peternakan Gear, mereka bersemangat untuk bersosialisasi. Mereka mengibaskan ekor mereka dan menjilat tangan relawan. Banyak yang tidur dengan mudah di peti mereka, yang memenuhi gudang dan teras Gear.

Chris Sjolund, manajer penyelamatan hewan berbasis Virginia Beach Hope for Life, mengatakan bahwa segelintir anjing yang diambil organisasinya tampak “sangat dapat diadopsi” meskipun trauma yang mereka alami. Dia pernah bekerja dengan Gear untuk menyelamatkan anjing dari Kepulauan Virgin.

“Mereka semua tampak bahagia,” katanya. “Anjing pulau itu seperti itu.”

Beberapa kelompok penyelamat memilih hewan di bandara untuk memindahkan mereka. Yang lainnya bertemu di peternakan Gear untuk membawa mereka ke rumah baru mereka di tempat-tempat seperti Boston, Pittsburgh dan Charlotte, N.C.

Gear tidak menyimpan anjing yang diselamatkan di ladangnya, dan kelompok lainnya akan memungut sebagian besar hewan saat ini.

Selain kelompok penyelamat, siswa sekolah menengah setempat diorganisir untuk membantu misi Gear.
Petinggi Cape Henry Collegiate Tinsley Sarrett mengeluarkan sebuah panggilan pada media sosial bagi siswa untuk merawat hewan begitu mereka tiba.

Dalam waktu kurang dari 24 jam, lebih dari 250 orang – banyak dari Virginia Beach – mengajukan diri untuk membantu anjing berjalan, beberapa di antaranya ada di peti sejak Irma menyerang.

Ibu Tinsley, Susan Sarrett, adalah salah satu relawan yang melakukan perjalanan ke Karibia untuk membantu Gear tepat setelah Badai Irma. Sebelum itu, Sarretts tidak mengenal Gear.

Selain menemukan relawan, Tinsley mengorganisir sebuah restoran makanan hewan peliharaan di Cape Henry Collegiate.

“Saya sangat menyukai anjing,” katanya. “Saya sangat mencintai mereka, dan kita sebagai manusia harus membantu mereka.”(*)