Sloane Stephens, Petenis Putri Non-Unggulan, Juara US Open 2017

SURABAYAONLINE.CO-Sloane Stephens, atlet tenis non unggulan sukses merebut gelar juara US Open 2017 pada Minggu (10/9). Sloane yang dalam perjalanannya ke partai puncak menumbangkan Venus Williams, melanjutkan tuahnya. Di final, petenis peringkat 83 dunia ini menumbangkan Madison Keys dengan skor 6-3 dan 6-1.

Drama kejutan sepanjang US Open 2017 nomor tunggal putri terus saja berlanjut. Bukan cuma karena Angelique Kerber (Jerman) sang juara bertahan yang langsung kandas di ronde pertama. Bukan pula karena petenis cantik Garbine Muguruza (Spanyol) terhenti di ronde keempat.

Partai final US Open 2017 tahun ini mempertemukan dua orang yang sama-sama ‘tidak terduga’. Di satu sisi ada Madison Keys yang merupakan unggulan ke-15, dan di sisi lain ada Sloane Stephens, yang prestasi terbaiknya sebelum ini hanyalah semifinal Australia Open tiga tahun lalu.

Namun bagaimanapun perjuangan Sloane tidak bisa diremehkan. Dia menyingkirkan Venus Williams sang unggulan kesembilan di semifinal dalam drama tiga set 6-1, 0-6, dan 7-5. Kemudian di partai puncak, Sloane tahu cara paling tepat untuk juara, dengan tidak memberikan kesempatan bagi Madison Keys untuk mengacaukan permainannya.

Sempat bermain imbang di awal set pertama, Sloane Stephens menemukan momentum ketika berhasil unggul di gim kelima untuk kedudukan 3-2. Melihat banyaknya unforced errors yang dilakukan oleh Keys sang lawan, Sloane membungkus set pertama dengan keunggulan 6-3.

Sudah berada di atas angin, Sloane Stephens mempercepat ‘kematian’ Keys. Dia sudah unggul 4-0. Keys sempat berpeluang menarik arus permainan, tetapi dia kembali melakukan kesalahan sendiri, sehingga lawannya sesama petenis Amerika Serikat menggenggam kemenangan 6-0.

Sementara Sloane Stephens menikmati gelar Gland Slam pertama sepanjang kariernya, nasib malang Madison Keys ini mengubur mimpinya menciptakan keajaiban. Namun final US Open 2017 adalah yang terbaik untuk Keys dalam turnamen Grand Slam. Sebelumnya dia hanya mentok di semifinal Australia Open dua tahun lalu.(*)