Rossi Juara di Assen, Kalahkan Petrucci 0.063 Detik

SURABAYAONLINE.CO-Setelah menunggu lebih dari satu tahun lamanya, Valentino Rossi akhirnya kembali merasakan manisnya podium pertama. The Doctor berjaya di Assen.

Start keempat, Rossi naik di posisi ketiga, di belakang Johann Zarco dan juara dunia bertahan Marc Marquez. Rookie Yamaha Tech 3 itu masih terus memimpin, setidaknya menjelang pertengahan balapan.

Pada Lap 11, Rossi mulai menunjukkan tajinya. Ia menyalip Marquez di Tikungan 1 dan naik di posisi kedua. Satu lap berikutnya, Rossi menyalip Zarco dan memimpin di depan. Kedua pembalap sempat bersenggolan di Tikungan 4, tapi pembalap Italia itu tetap bertahan di atas motor.

Usai mengatasi perlawanan Zarco, Rossi lalu mendapat persaingan ketat dari Marquez dan Danilo Petrucci. Pembalap Repsol Honda itu berjarak cukup dekat di belakang Rossi dan seolah mengingatkan kembali akan memori pertarungan di Assen 2015.

Namun, pada Lap 17, justru Petrucci yang muncul sebagai rival terdekat Rossi dalam perebutan kemenangan.

Duel antara duo Italia pun tak terhindarkan.

Petrucci begitu menekan kuat di belakang Rossi, dan menyalip rekan kompatriotnya itu pada lima lap terakhir.

Pembalap Pramac Racing ini masih memimpin pada lap berikutnya.

Tapi menjelang tiga lap terakhir, Rossi menunjukkan kelasnya sebagai legenda hidup MotoGP. Ia menyalip Petrucci di chicane terakhir. Masih mendapat tekanan kuat dari Petrucci, Rossi mampu mempertahankan posisinya. Ia pun keluar sebagai juara di Assen.

Inilah kemenangan pertama The Doctor, sejak kali terakhir di Catalunya pada 2016 lalu. Kemenangan Rossi juga terasa spesial karena terjadi di depan para pendukung yang memenuhi trek Assen.

“Saya sangat senang. Trek yang fantastis dan tempat ini selalu istimewa. Saya sangat senang untuk diri sendiri dan tim karena podium pertama lagi setelah satu tahun lebih atau kurang. Balapan yang hebat, tukas Rossi usai balapan.

Podium pertama di Assen juga merupakan yang ke-10 bagi Rossi, di mana ia tercatat sebagai pembalap tersukses di Assen dengan koleksi kemenangan terbanyak.

Marquez melengkapi podium, usai mengalahkan Cal Crutchlow dan Andrea Dovizioso. Jack Miller finis kelima, di depan Andrea Iannone, hasil terbaik bagi Suzuki sejauh ini.

Loris Baz juga meraih hasil bagus dengan finis kedelapan. Karel Abraham finis kesembilan dan Aleix Espargaro membawa Aprilia finis ke-10.

Dani Pedrosa hanya mampu finis ke-13, sedangkan Jorge Lorenzo finis ke-15. Alex Rins, yang baru kembali dari cedera, finis ke-17.

Enam pembalap tak finis balapan: duo rookie Sam Lowes, Jonas Folger, Maverick Vinales, Bradley Smith, Scott Redding, serta Alvaro Bautista. Vinales terjatuh di Tikungan 17 pada Lap 12, di saat ia berada di posisi kelima.

Dengan hasil ini, Dovizioso mengambil alih puncak klasemen dengan torehan 115 poin. Vinales turun di peringkat kedua (111 poin) dan Rossi naik ke peringkat ketiga (108 poin).

Seri kesembilan MotoGP akan dihelat di Sirkuit Sachsenring, Jerman pada 2 Juli mendatang.(*)