Kedua Kali, Inggris Punya Lima Wakil di Liga Champions

SURABAYAONLINE.CO-Liga Inggris memiliki lima wakil di Liga Champion musim depan. Mereka adalah empat tim yang lolos via peringkat di kompetisi domestik: Chelsea, Tottenham, Manchester City, dan Liverpool. Satu tim lagi adalah Manchester United via jalur Liga Europa. Sayangnya, spesialis Liga Champions dalam sekian tahun terakhir, Arsenal tidak ikut.

Untuk kedua kalinya sepanjang sejarah, Liga Inggris memiliki lima wakil di Liga Champions. Memang kuota maksimal sebuah liga di Liga Champions hanyalah empat. Tapi sejak juara Liga Europa sebuah musim berhak lolos ke babak utama Liga Champions musim berikutnya, demi meningkatkan minat tim ke Liga Europa, maka Manchester United bisa masuk.

Liga Inggris bukan kompetisi pertama yang memanfaatkan kebijakan UEFA ini. Sudah ada Liga Spanyol yang dalam dua musim beruntun sejak 2016 dan 2017, secara teknis mempunyai lima wakil di Liga Champions; dan konsekuensinya hanya dua tim di Liga Europa. Cuma, prestasi terbaik Spanyol terjadi di musim 2015/2016.

Kala itu empat tim lolos ke babak penyisihan grup Liga Champions secara langsung, yaitu Barcelona, Real Madrid, Atletico Madrid dari jalur liga, dan Sevilla dari jalur Liga Europa. Satu tim lain, Valencia harus melewati babak play-off lebih dahulu. Untungnya, Valencia menang di babak tersebut, mereka mengalahkan Monaco dengan agregat 4-3. Jadilah Spanyol musim tersebut memang punya lima wakil di babak utama.

Musim berikutnya, sebenarnya Spanyol memiliki lima wakil lagi. Kali ini dengan komposisi Barcelona, Real Madrid, Atletico Madrid dari jalur liga, dan Sevilla dari jalur Liga Europa. Sementara tim peringkat empat yang melwati babak play off adalah Villarreal. Namun Kapal Selam Kuning kalah di babak play off dari Monaco dengan agregat 1-3. Jadilah, Spanyol hanya punya empat tim di babak utama.

Liga Inggris juga pernah memiliki lima wakil pada musim 2005/2006 karena Liverpool sang juara bertahan tidak masuk empat besar Liga Inggris. Namun, kala itu tiga tim Premier League masuk ke babak play-off. Liverpool dan MU lolos, sementara Everton tidak. Sehingga, di babak utama, Inggris cuma punya empat wakil.(*)