Gareth Bale Menyesal Seumur Hidup, Wales Melaju ke Perempatfinal

SURABAYAONLINE.CO, UERO2016 – Wales mencatat rekor baru lagi dengan lolos ke perempatfinal di Piala Eropa 2016 setelah menang tipis 1-0 dari Irlandia Utara. Gareth Bale menjadi aktor utama kemenangan tersebut.

Bermain di Parc des Princes, Sabtu (25/6/2016) malam WIB, Wales sedikit lebih unggul dalam penguasaan bola mencapai 55 persen berbanding 45 persen yang dilakukan Irlandia Utara. Tak banyak peluang yang bisa dibuat kedua tim, Wales hanya melakukan satu shot on goal dari empat percobaan, sementara Irlandia tiga kali mengancam gawang Wales.

Satu-satunya gol di pertandingan tersebut tercipta dari gol bunuh diri Gareth McAuley di babak kedua. Dengan hasil tersebut, di perempatfinal, Wales akan jumpa pemenang antara Hongaria versus Belgia, Senin (27/6/2016) esok.

Jalannya Pertandingan

Wales mengambil inisiatif menyerang sejak awal babak pertama. Peluang pertama mereka didapat Stuart Dallas di menit kesepuluh. Serangan Wales berujung pada operan ke Dallas yang bergerak di sisi kiri.

Ia kemudian melepaskan sepakan menyilang yang masih bisa dihalau kiper Wayne Hennessey dan hanya menghasilkan sepak pojok.

Wales sebenarnya sempat mencetak gol di menit ke-19. Umpan Neil Taylor dibelokkan Sam Vokes yang berada di dalam kotak penalti. Bola jatuh ke Aaron Ramsey yang berdiri di depan gawang dan mengonversikannya jadi gol. Tetapi, wasit tidak mensahkannya karena Ramsey sudah terlebih dahulu dalam posisi offside.

Permainan berjalan terkesan monoton hingga memasuki menit ke-30. Kedua tim bermain sangat hati-hati sehingga sedikit sekali kans yang diperoleh di babak pertama. Hingga turun minum, skor 0-0 belum berubah.

Di babak kedua, Irlandia Utara lebih berani dalam keluar menyerang. Mereka mengancam gawang Wales di menit ke-52. Sebuah umpan dari Ashley Williams gagal menemukan Chester dan memantul di sayap kanan. Lemparan ke dalam kepada Dallas yang mencoba mengayunkan umpan silang kepada Lafferty, namun usahanya terlalu keras dan bola melambung di atas mistar gawang Wales.

Enam menit kemudian, Bale memberi ancaman ke gawang Irlandia. Sepakan bebas Gareth Bale memaksa kiper McGovern melakukan penyelamatan gemilang dengan memblok sepakan Bale.

Bola rebound kemudian langsung dimanfaatkan Irlandia untuk melakukan serangan balik cepat, namun skema tersebut mampu dipotong oleh Taylor yang harus menerima kartu kuning.

Hingga memasuki menit ke-60, serangan Irlandia Utara lebih mengandalkan bola umpan silang dari sayap. Skema tersebut masih bisa dengan mudah dihalau barisan belakang Wales.

Ketatnya pengawalan yang diberikan kepada Aaron Ramsey membuat Joe Allen dan Bale harus bekerja keras menemukan jalan keluar membongkar barisan belakang Irlandia.

Jerih payah Wales akhirnya terbayar di menit ke-73. Gareth Bale dari sisi kiri mengirim umpan silang mendatar, McAuley yang dengan sigap berusaha menghalau bola malah mengarah ke gawangnya sendiri yang tak bisa diantisipasi oleh McGovern yang sudah lebih dulu maju. 1-0 Wales memimpin.

Memasuki sepuluh menit akhir laga, Chris Coleman menginstruksikan anak asuhnya untuk lebih dalam bertahan untuk mengamankan kemenangan. Situasi ini coba dimanfaatkan Irlandia untuk mencetak gol penyeimbang.

Namun, banyaknya pemain Wales yang berada di area permainan sendiri membuat Irlandia kebingungan dalam mengalirkan bola-bola terobosan. Umpan silang masih jadi pilihan pemain Irlandia untuk setidaknya menciptakan kemelut di kotak penalti Wales.

Di menit ke-93, Irlandia Utara mendapat sepak pojok yang menjadi kesempatan terakhir mereka untuk mencetak gol. Bahkan, kiper McGovern ikut berada di area penalti Wales. Namun, Hingga peluit panjang dibunyikan, Wales berhasil mempertahankan kemenangan 1-0 dari Irlandia Utara. [but]

Susunan Pemain

Wales: Hennessey; Gunter, Chester, Williams, Davies, Taylor; Ledley (J. Williams 64′), Allen; Ramsey, Bale; Vokes (Robson-Kanu 57′)

Irlandia Utara: McGovern, McAuley (Magennis 85′), J.Evans, Davis, Lafferty, C.Evans, Dallas, Norwood (McGinn 81′), Hughes, Ward (Washington 71′), Cathcart